제대혈이란?

제대혈과 조혈모세포

조혈모세포중 제대혈이란 아기가 태어났을 때 나오는 제대(탯줄)에 존재하는 혈액입니다.
임신기간 동안에는 엄마의 혈액을 통해 산소와 필수영양분등이 아기의 혈액으로 전달됩니다. 이때 엄마와 아기 사이의 이러한 영양의 운반을 담당하는 생명선을 탯줄과 태반이라고 합니다.
출생 후에 얻어지는 탯줄과 태반 내의 혈액을 제대혈이라 하며 제대혈은 이식에 가장 중요한 조혈모세포가 많은 유일한 장소입니다.
제대혈 수집은 출생 후 태반이 밖으로 나올 동안 탯줄에서 대략 90-110ml 가량의 혈액(제대혈)을 채취하게 됩니다. 채취 과정은 태어나는 아기와 산모 모두에게 위험하지 않으며, 출산과정 에도 영향을 주지 않습니다.


제대혈의 응용

채취된 제대혈은 가톨릭조혈모세포은행으로 옮겨지며 이식가능여부를 위한 일련의 검사 즉 채취한 혈액량 검사, 주조직적합성항원(HLA)검사, 감염성 검사, 유전질환성 검사, 오염 검사 등을 실시합니다. 이식에 적합하게 된 제대혈은 필요할 때까지 냉동 보관되며 주조직적합성항원의 일치 여부와 보관중인 제대혈량의 적합성을 근거로 이식중재의 대상이 됩니다. 또한 보관된 기증제대혈은 이식을 필요로 하는 소아 환자들에게 큰 희망이 될 것이며 이식부적격이 된 제대혈에 한해 의학 연구용으로도 사용이 될 수 있습니다.

제대혈 내에 있는 조혈모세포는 혈액질환이나 면역질환, 암 등을 치료하는데 중요한 역할을 합니다. 급성골수성 백혈병, 급성림프구성 백혈병, 만성골수성 백혈병, 만성림프구성 백혈병, 중증재생불량성빈혈, 골수 이형성 증후군, 다발성골수종, 악성 림프종, 각종 고형암, 유전성 대사질환등에 사용 가능합니다. 앞으로 많은 연구가 이루어지면 뇌 연골, 심장 등 손상된 부위를 치료하는 세포 치료제로 개발되어 사용될 수 있습니다.